खनन

यह निर्णय केंद्रीय इस्पात एवं भारी उद्योग मंत्री एच डी कुमारस्वामी द्वारा संदूर के निकट वन क्षेत्र में केआईओसीएल द्वारा खनन गतिविधियों की शुरुआत को मंजूरी दिए जाने के ठीक एक सप्ताह बाद आया है

वन, पारिस्थितिकी एवं पर्यावरण मंत्री ईश्वर खंड्रे ने पर्यावरणविदों के विरोध के बीच कहा कि सरकार ने खनन कार्यों के लिए बल्लारी के संदूर तालुक में कुद्रेमुख आयरन ओर कंपनी लिमिटेड (केआईओसीएल) को वन भूमि के हस्तांतरण पर रोक लगा दी है।

खंड्रे ने अधिकारियों को निर्देश जारी करते हुए कहा कि वे केआईओसीएल को कोई भी वन भूमि हस्तांतरित न करें। यह निर्णय केंद्रीय इस्पात एवं भारी उद्योग मंत्री एच डी कुमारस्वामी द्वारा संदूर के निकट वन क्षेत्र में केआईओसीएल द्वारा खनन गतिविधियों की शुरुआत को मंजूरी दिए जाने के ठीक एक सप्ताह बाद आया है। सार्वजनिक क्षेत्र के उपक्रम ने संदूर के निकट स्वामीमलाई ब्लॉक के भीतर देवदरी वन में 401.5 हेक्टेयर वन भूमि पर खनन कार्यों का प्रस्ताव दिया था।

खांडरे ने अपने पत्र में कहा, “ऐसी शिकायतें हैं कि केआईओसीएल निर्धारित समय के भीतर केंद्रीय अधिकार प्राप्त समिति (सीईसी) के निर्देशों को लागू करने में विफल रही है, जबकि कंपनी ने कुद्रेमुख राष्ट्रीय वन में खनन गतिविधि शुरू करते समय उल्लंघन किया था।” सीईसी की स्थापना सुप्रीम कोर्ट के एक मामले के बाद की गई थी, जिसमें आरोप लगाया गया था कि केआईओसीएल के ओपन-कास्ट खनन कार्यों ने भद्रा नदी को प्रदूषित किया है।

प्रस्तावित खनन कार्यों से जुड़ी पर्यावरणीय चिंताओं को संबोधित करते हुए खांडरे की अध्यक्षता में एक बैठक के बाद भूमि हस्तांतरण को रोकने का निर्णय लिया गया। खांडरे ने मीडिया को बताया, “यदि खनन के लिए अनुमति दी जाती है, तो 99,330 पेड़ काटे और नष्ट हो जाएंगे। यदि घने जंगल नष्ट हो जाते हैं, तो मिट्टी के कटाव और बाढ़ की समस्या पैदा होगी।” 16 मार्च, 2018 को, केआईओसीएल ने संदूर में देवदरी वन क्षेत्र में खनन के लिए एक आवेदन प्रस्तुत किया था, खांडरे ने अब तक के विकास को सूचीबद्ध करते हुए कहा, 27 जुलाई, 2018 को नोडल अधिकारी ने इस पर आपत्ति दर्ज की थी।

उन्होंने कहा कि 18 फरवरी, 2020 को वन विभाग ने सरकार को एक पत्र सौंपकर क्षेत्र में खनन के संबंध में अपने रुख से अवगत कराया था, जो वन विभाग के अधिकारियों और प्रधान मुख्य वन संरक्षक (पीसीसीएफ) की राय और रिपोर्ट पर आधारित था कि खनन से प्राकृतिक वन, जल स्रोतों और उनके प्रवाह को गंभीर नुकसान होगा, इसलिए खनन की अनुमति नहीं दी जानी चाहिए। हालांकि, 9 अक्टूबर, 2020 को तत्कालीन सरकार ने अपने अतिरिक्त मुख्य सचिव वन, पारिस्थितिकी और पर्यावरण विभाग के माध्यम से अधिकारियों द्वारा व्यक्त की गई राय को अलग रखा था, और खनन के लिए मंजूरी देने के संबंध में केंद्र सरकार को एक प्रस्ताव प्रस्तुत किया था – चरण एक, खंड्रे ने कहा।

24 जून, 2021 को भारत सरकार ने कुछ शर्तों के साथ चरण एक के लिए अपनी मंजूरी दे दी थी। केआईओसीएल को दूसरी मंजूरी “11 अप्रैल, 2023 को जारी सरकारी आदेश के अनुसार कुछ शर्तें रखी गई थीं। उन्होंने कहा, “केआईओसीएल ने राष्ट्रीय उद्यान (कुद्रेमुख में) में अपनी पिछली विभिन्न खनन परियोजनाओं के संबंध में वन विभाग को जुर्माना राशि का भुगतान अभी तक नहीं किया है, साथ ही इसके द्वारा कई उल्लंघन भी किए गए हैं, और उन्हें कुछ शर्तों का पालन करने की आवश्यकता है।” पर्यावरण कार्यकर्ताओं और स्थानीय समुदायों ने क्षेत्र की जैव विविधता पर खनन परियोजना के संभावित प्रभाव पर महत्वपूर्ण चिंता व्यक्त की है। समाज परिवर्तन समुदाय के सदस्य श्रीहैला अलादहल्ली ने कहा कि खनन स्थानीय मौसम पैटर्न और पारिस्थितिकी तंत्र को काफी प्रभावित कर सकता है।

एचडी कुमारस्वामी द्वारा संदूर में खनन कार्यों को फिर से शुरू करने का समर्थन करने के बाद, कार्यकर्ता विरोध में उठ खड़े हुए हैं। यह क्षेत्र अभी भी जनार्दन रेड्डी और उनके सहयोगियों द्वारा व्यापक अवैध खनन गतिविधियों से उबर रहा है। जैव विविधता वाले क्षेत्र में खनन गतिविधियाँ शुरू करने के लिए केआईओसीएल और विजयनगर स्टील लिमिटेड (वीआईएसएल) को दी गई मंजूरी ने पर्यावरणविदों के बीच तीखी बहस छेड़ दी है। 2023 में स्वीकृत इस परियोजना को इसके संभावित पर्यावरणीय प्रभाव के लिए तीखी आलोचना का सामना करना पड़ रहा है। पर्यावरण सुरक्षा उपायों के बारे में कुमारस्वामी और केआईओसीएल के आश्वासन के बावजूद, विरोध मजबूत बना हुआ है।

पर्यावरणविद् संतोष मार्टिन के अनुसार, खनन के लिए लक्षित क्षेत्र में पर्णपाती और शुष्क पर्णपाती वनों के साथ-साथ झाड़ीदार वनों का मिश्रण शामिल है। पर्यावरणविद् चेतावनी देते हैं कि यह पारिस्थितिकी तंत्र विभिन्न लुप्तप्राय प्रजातियों का समर्थन करता है, जिसमें चार सींग वाले मृग और क्रोटालारिया सैंडोरेंसिस जैसी अनूठी वनस्पति प्रजातियाँ शामिल हैं, जो इस क्षेत्र के लिए स्थानिक है और इसका नाम इसके इलाके के नाम पर रखा गया है।

“यह केवल पेड़ों के बारे में नहीं है; यह इस क्षेत्र की संपूर्ण जैव विविधता के बारे में है। ऐतिहासिक रूप से, यह क्षेत्र बाघों का घर रहा है, हालाँकि दशकों पहले उन्हें देखा जाना बंद हो गया था। आवास के नुकसान से चार सींग वाले मृग जैसी प्रजातियाँ और भी खतरे में पड़ सकती हैं और क्रोटालारिया सैंडोरेंसिस जैसी स्थानिक वनस्पति प्रजातियों के अस्तित्व को खतरा हो सकता है,” मार्टिन ने कहा।

इस क्षेत्र में टारेंटयुला सहित विविध वन्यजीव भी हैं, जो इसके अद्वितीय पारिस्थितिक संतुलन में योगदान करते हैं।

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